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Il existe une telle diversité d'acariens qu'un seul site ne saurait être exhaustif en la matière. Nous vous proposons de faire le focus sur ceux que nous sommes le plus à même de rencontrer dans notre quotidien et sous nos latitudes occidentales.

 

Les acariens domestiques 

L'acarien des poussières :

Dermatophagoide pteronyssimus et dermatophagoide farinae ou plus communément dénommés acariens des poussières, sont ceux qui sont le plus fréquents dans les poussières de nos maisons. Si l'allergie à la poussière a été reconnue comme maladie depuis les années 1920, en revanche, il aura fallu attendre les années 1960 pour que soient mis en évidence les acariens et leur responsabilité dans l'allergie. Vingt années plus tard, on a défini que leurs déjections étaient la cause essentielle de l'allergie. Au cours de sa vie, un acarien produit en moyenne l'équivalent de 60 fois son propre poids d'excréments.  Un autre facteur allergène est les restes de leurs corps en décomposition.

Une personne allergique peut être sensible à partir d'une présence supérieure de 2mg d'acariens dans un gramme de poussière. A partir de 10mg  d'acariens par gramme de poussière, une crise d'asthme peut se déclencher.

 acarien des poussières

Renversons une croyance populaire : la propreté n’est pas garante d’une absence d’acariens !

 

Eh oui, même les fées du logis abritent des acariens ! Ils se cachent dans les literies, les rideaux, moquettes, tapis, peluches, canapés….Histoire de vous faire frémir, sachez qu'un petit gramme de poussière peut contenir de 2000 à …..10 000 acariens ! Un matelas ? 2 millions d'individus ! La majorité des acariens se concentre dans les chambres et la cuisine. Pas d'inquiétude pour les personnes vivant en altitude, cet acarien ne survit pas à plus de 1000 mètres.  

Pour continuer dans la série les chiffres qui font froid dans le dos, sous chacun de vos pas se dissimulent pas moins de 4000 acariens.  Tandis que vous dormez paisiblement sur votre matelas, eux passent à table en se délectant des squames cutanées que nous perdons durant notre sommeil. On perd en moyenne entre 0.7 et 1.4 grammes de peau morte par jour et ceci peut nourrir 100 000 acariens. En outre, ils se nourrissent de leurs excréments et ils défèquent environ 20 fois par jour. Une femelle peut pondre en moyenne 300 œufs toutes les 4 semaines. Leur période de reproduction est essentiellement en septembre.  Enfin, c'est dans nos oreillers que le climat leur est le plus propice pour se reproduire ; autant comprendre qu'ils sont nombreux sous nos têtes et que nous les respirons à longueur de nuit. On considère d'ailleurs qu’au bout de 2 ans, les acariens morts représentent pas moins de 10% du poids total de votre oreiller….Non, vous n’êtes pas seul chez vous !

Acarien des poussièresLeur durée de vie est d’une dizaine de jours, mais une femelle fécondée peut aller jusqu'à 70 jours. Elle passera alors le plus clair de son temps à pondre.

En plus de se nourrir de nos débris et de copuler dans nos oreillers, ils se livrent à des batailles acharnées dans nos matelas. En effet, l'acarien des poussières n'est pas le seul présent en ces lieux, il a lui-même un prédateur, Cheyletus qui décapite et dévore ces derniers.

C√īt√© reproduction Dermatophagoide pteronyssimus¬† pond 20 √† 40 ¬úufs, qui laissent √©clore les larves 6 jours apr√®s la ponte. Quant √† Dermatophagoide farinae, la ponte est de 200 √† 300 ¬úufs.

Il suffira de 25 jours pour que la larve atteigne le stade adulte. Si d'aventures les conditions ne leur étaient plus favorables, alors ils se mettent en latence, dans l'attente d’un retour convenable.

 

Acariens de stockage :

Ceux-ci sont pr√©sents dans les granges, √©tables, greniers et entrep√īts. Mais ils sont √©galement arriv√©s en zone urbaine, et se trouvent dans les poussi√®res des maisons, ainsi que dans les cages des animaux de compagnie.

Ils consomment farine, grains, flocons de c√©r√©ales et en milieu urbain, ils se nourrissent comme les acariens des poussi√®res, de nos squames et autres d√©tritus humains et animaux. Dans nos maisons, ils se concentrent dans la cuisine, o√Ļ ils sont susceptibles de trouver les farines et graines qui sont leur aliment de base. Ils se nourrissent aussi de croquettes pour animaux, voil√† pourquoi ils sont responsables d'allergies canines. Dans les cuisines, ils apparaissent lors du stockage de sacs de nourriture ouverts et dans une zone de temp√©rature de 25 √† 30¬įC avec un haut taux d'humidit√© (plus de 70% avec un id√©al de 80%). Chaleur et humidit√© sont par ailleurs des facteurs stimulant la pr√©sence de champignon, dont les acariens de stockage se nourrissent √©galement. On les trouve aussi sur d'autres aliments, tels que le fromage et le jambon.

Parmi les acariens de stockage, l'un d’entre eux est très utilisé pour l'affinage de fromage : l'acarus siro.

Acariens Acarus siro artisonsL'acarus Siro, ciron ou artison, est une esp√®ce totalement inoffensive. En revanche elle joue un r√īle important dans l'affinage de certains fromages comme la mimolette vieille ou le fromage du pays du Velay. On ignore totalement leur fonction dans l'affinage mais ils sont dispers√©s sur les fromages comme une poudre. Ils transpercent la cro√Ľte, lui permettant ainsi de respirer et de parvenir √† lui offrir son go√Ľt et sa saveur incomparable.¬† En Auvergne, on dit que Dieu les aurait envoy√©s sur terre pour satisfaire les gourmets¬Ö. A tel point que dans l'ancien temps, certains tartinaient leur pain avec les artisons¬Ö. Un petit creux¬†?

 

L'Ao√Ľtat¬†

ao√ĽtatThrombicula autumnalis que nous connaissons davantage sous le nom d'ao√Ľtat, est un acarien bien connu. Il agit comme un parasite temporaire. Il est rare en ville, plut√īt rencontr√© dans les parties herbac√©es. En principe, il s'en prend¬† aux petits rongeurs et aux chiens, mais il n'est pas rare que l'Homme soit √©galement sa victime. Apr√®s la ponte intervenant au printemps ou en √©t√©, la larve a besoin de liquides et de cellules tissulaires auxquelles elle m√©lange sa propre salive pour obtenir l'aliment qu'elle pourra assimiler. Elle attend un h√īte et une fois trouv√©, elle plante ses redoutables crochets dans la peau de son h√īte et r√©pand un acide qui dissout les tissus tranch√©s. Ensuite, elle d√©guste tout simplement le m√©lange de fluides. Au bout de 2 √† 10 jours, elle se laisse tomber sur le sol et poursuit sa mue. Elle se transformera en nymphe, puis en adulte et n'aura plus besoin d'un h√īte pour se nourrir. A ces stades-l√†, les aoutats se nourrissent de ce qu'ils trouvent au sol. Les femelles pondront une centaine d'¬úufs et mourront √† l'automne.

 

La tique 

La tique, de son nom scientifique l'Ixode, est l'acarien que le grand public connait le mieux. Par ailleurs il est aussi l'acarien le plus gros¬†! Ceci dit ce n'est certainement pas √† sa taille qu'elle doit sa popularit√© mais plus probablement √† cause de toutes les maladies qu'elle transmet, aussi bien aux animaux qu'aux hommes. Les scientifiques estiment que les tiques sont le second fl√©au parasitaire au monde apr√®s les moustiques. En effet, apr√®s 48 heures de pr√©sence sur son h√īte, le risque de contamination par la tique est av√©r√©.A ce jour, on ne lui connait qu'un pr√©dateur naturel, la musaraigne.

 

Apr√®s √©closion, la larve grimpe en haut d'un brin d¬íherbe, ouvre ses pattes et attend tranquillement qu'un √™tre vivant passe pour s'accrocher √† lui. Elle a besoin de sang pour parfaire sa mutation et devenir adulte. Lors de sa premi√®re mue, elle multiplie son poids par 200. tiqueIl faut compter huit jours de succion pour que la tique ait la quantit√© n√©cessaire √† ses besoins. Une fois rassasi√©e, elle se laisse tomber au sol pour entamer sa digestion et parfaire sa mue. Cette nouvelle nymphe s'enrichit d'une paire de pattes et retourne d√©jeuner pour plusieurs jours, avant de chuter de nouveau pour terminer sa mutation. Enfin elle sera adulte, son sexe sera d√©fini et elle retournera sur un h√īte pour qu'elle puisse se nourrir dans la vue de pondre ses ¬úufs. A ce dernier stade, seules les femelles piquent, les m√Ęles quant √† eux, meurent apr√®s copulation. Apr√®s avoir pondu 3000 √† 4000 ¬úufs, la tique se dess√©chera et mourra.

Une nouvelle esp√®ce de tique arrive sous nos latitudes, l'Argas. Originaire des zones arides de notre globe, avec le r√©chauffement climatique, elle gagne de plus en plus de terrain et arrive progressivement en Europe. Cette tique attaque les oiseaux, et sa physiologie semble plus r√©sistante que la tique Europ√©enne. Les √©tudes ont par ailleurs d√©montr√© que celles-ci sont allerg√®nes et apportent avec elles diff√©rents virus et bact√©ries nocifs aussi bien pour les animaux que les humains. Il a √©t√© remarqu√© dans plusieurs cas des r√©actions provoquant un choc anaphylactique avec hospitalisation en service de r√©animation.¬† Les piq√Ľres surviennent la nuit, plut√īt en p√©riode estivale et en pr√©sence de pigeon √† proximit√© directe.

 

Varroa destructeur 

Cet acarien vivait en parfaite harmonie avec les abeilles asiatiques et a √©t√© introduit en Allemagne en 1977, aupr√®s de nos abeilles. Malheureusement les abeilles europ√©ennes ne tol√®rent pas cet acarien qui provoque chez elles une maladie l√©tale, la varroase. Le varroa destructeur est pondu dans le couvain et s'installe sur le dos des abeilles d'o√Ļ il lui injecte des toxines qui d'une part affaiblissent l'abeille et d'autre part g√©n√®rent un fort stress au sein de la colonie. Il se nourrit de l'h√©molymphe des abeilles (√©quivalent du sang). Il acc√©l√®re leur vieillissement, limite leur reproduction. Il ne se contente pas d'aspirer l¬íh√©molymphe, mais par ses piqures, il engendre des bact√©ries, virus, malformations, comme les ailes d√©form√©es et autres virus qui tuent les larves. A pr√©sent les scientifiques consid√®rent que le varroa destructeur agit sur le syst√®me immunitaire des abeilles.

varroa destructeurActuellement, le varroa est répandu sur l'ensemble de la planète à l'exception de l'Australie. Le monde apicole a pleinement pris conscience du danger que représente l'acarien. Une ruche est amenée à disparaitre en deux ou trois années dès lors qu'il y est présent, car toute ruche infestée est condamnée. Il existe des traitements, pour une meilleure efficacité, il faut mixer les différents procédés. Ceci  afin de ne pas affaiblir davantage la colonie, d'éviter de déclencher des phénomènes de résistance de la part des acariens et enfin de préserver les saveurs et la qualité de la cire. Les scientifiques recherchent des solutions biologiques pour lutter contre le varroa. Ils ont notamment remarqué que la reine n'est jamais infestée, car sa garde élimine automatiquement les acariens. L'idée est alors de créer une nouvelle forme d'abeille plus agressive pour se défendre des varroas. Dans les faits, ils y sont parvenus,  mais l'inconvénient est que cette abeille est très agressive également envers les hommes. Une nouvelle initiative est à '’étude,  par le test d'huiles essentielles. Les premiers résultats semblent affirmer que thym est assez efficace.

 

Demodex 

Les demodex sont des acariens pr√©sents sur la peau des mammif√®res. Ils servent √† la r√©gulation du sebum notamment et contribuent √† nettoyer notre peau. Ils sont normalement exclusivement pr√©sents sur notre visage, voil√† pourquoi ils sont famili√®rement d√©nomm√©s acariens des cils. Il leur arrive, rarement cependant, de se r√©pandre sur le reste de notre corps. Il a √©t√© d√©compt√© environ 65 esp√®ces de demodex et seulement deux se retrouvent sur l'Homme. On constate √©galement qu'une esp√®ce de demodex ne colonise pas d'autres esp√®ces h√ītes que celle qu'il occupe.¬†demodex

Leur physiologie est tr√®s diff√©rente des autres acariens, ils sont allong√©s, en forme de cils et pratiquement totalement transparents. Les nouveau-n√©s en sont d√©pourvus, il a √©t√© remarqu√© qu'ils surviennent avec l'√Ęge et leur nombre s'accro√ģt √©galement au fur et √† mesure que nous vieillissons. On suppose que cela d√©pend de deux facteurs¬†: d'une part pour une raison immunitaire, d'autre part en fonction du taux de s√©bum produit. Rassurez-vous pour la majorit√© d'entre nous, leur pr√©sence reste discr√®te toute notre vie. Mais parfois, lorsque le syst√®me immunitaire connait un chamboulement et perd de sa force, les demodex se reproduisent de mani√®re forte et provoquent des maladies dermatologiques. Elles induisent des d√©mangeaisons, inflammations, et autres troubles divers et vari√©s. Diff√©rentes √©tudes ont confirm√©¬† que les demodex jouent un r√īle dans la rosac√©e.

L'autre demodex connu est celui du chien. En cas de baisse de son immunit√©, le demodex canis peut provoquer la mort de son h√īte. Il existe un acaricide pour lutter contre ce dernier.

 

Phytopte 

Cet acarien est différent car il ne possède que deux paires de pattes, alors que les autres espèces  en possèdent quatre. Il s'en prend exclusivement aux végétaux, en provocant des formes de gale sur les plantes, les feuilles se dessèchent et les fruits ne murissent pas. Ces cibles favorites sont  les pommiers, poiriers, pruniers, framboisiers, groseilliers, vignes, amandiers, érable et tilleul. En France d'outre-mer, il détériore les agrumes et est présent dans tous les vergers de Guadeloupe. Il confère une coloration particulière à la peau de ces fruits, plus brune chez l'orange,  grise chez le pomelo, argentée chez le citron.

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